安全

雪道の下り坂でのブレーキの使い方はこれだ!フットブレーキの新常識

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雪が舞う季節になると自家用車の運転に大変な注意を払う必要が出てきます。

特に寒い地方ではまだ雪が降らないうちにタイヤをスタッドレスに履き替えたりチェーンを購入しておくなどの準備が不可欠です。こちらのリンクもご覧下さい。 → 雪道の運転はノーマルタイヤでも大丈夫?命よりも大切なものはない

またスキー、スノボに出かける際に、ドライバーが慣れている人なら問題ないと考えがちですが、多くの人が古い常識に囚われている事に気がついていません。

その古い常識とは、「雪道ではフットブレーキは危険、エンジンブレーキを多用すること」というものです。これは現在では極めて危険な考え方となっています!

「教えてgoo」や「Yahoo知恵袋」などでも「雪道ではエンジンブレーキで」と回答する人がいますが、私などは見るたびに「あ~あ」と思って、受付中ならば「フットブレーキの方が安全だよ」と書き込みます。

今の車の性能ならばエンジンブレーキよりもフットブレーキを使った方が遙かに安全です。以下にその理由を示します。

今シーズン実際に雪道を走行する前に、頭の中の古い常識を新しい常識に書き換えてしまいましょう。

雪道ではエンジンブレーキよりもフットブレーキ

結論から言うと、雪道ではエンジンブレーキよりもフットブレーキの方が安全を確保できる確率が高くなります。

ただし、スピードの出し過ぎや急ブレーキなど、雪道での運転技術が十分でなければ大差はありません。自身の技術を振り返ってみて、このリンクも参考にして下さい。 → 雪道の運転初心者は必見!事故を起こさないテクニックを大紹介

雪道でフットブレーキの方が安全な理由

でもフットブレーキも踏めばスリップしたりスピンするのでは?と考える人もいます。当然、スピードが出ている状態で急ブレーキを踏めばそうなります。

しかし現在の車の大多数にABS(アンチロックブレーキシステム)が搭載されていて、滑った時に安全に止まるためのアシストをしてくれます。

ブレーキを踏んで滑ると、タイヤが回転しない状態(ロックすると言います)となり、ハンドル操作も受け付けずにそのまま滑り続ける事になります。

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ABSはこのタイヤのロックを強制的に解除する事で、タイヤを少し回転させては止める事を繰り返し、滑っている最中でも止まりやすくしてくれるシステムです。

フットブレーキで万が一が起こった場合でも、このABSが作動する事により事故を起こす確率を減らしてくれるのです。

ただし、ABSはあくまで非常時の安全確保のためのシステムです。そもそもABSが作動する様な運転は避けるべきで、ABSに頼っていれば遠からず事故になることは間違いありません。

フットブレーキの仕組み

フットブレーキにはディスクブレーキとドラムブレーキの二つの方式がありますが、原理はどちらも同じです。

ブレーキペダルを踏む事により、回転しているタイヤにブレーキパッドまたはブレーキシューを押しつけ、摩擦による抵抗を生みます。これがフットブレーキの原理です。

ディスクブレーキの仕組み
タイヤに組み込まれている円盤(ブレーキローター)を両側からブレーキパッドで挟む様にして摩擦を生みます。ブレーキ性能は安定していますが高価である事が難です。
ドラムブレーキの仕組み
ブレーキ内のドラムに対し内側から外側にパッドを押しつけて摩擦を生みます。安価ですがブレーキ性能はディスクブレーキより劣ります。

現在の自家用車では、コンパクトカーの前輪にはディスクブレーキ、後輪にはドラムブレーキ、高級車では前後輪ともディスクブレーキを採用している傾向です。

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エンジンブレーキと異なりシフトダウンをする訳ではありませんので、タイヤに伝わるパワーそのものは変わりません

また、全てのタイヤに同時にブレーキがかかるため、制御不安定になる事もありません。自転車も前後のブレーキを同時に握るのが最も安全に停止できますよね。

雪道での急なエンジンブレーキはこんなに危険

雪道を走行中にエンジンブレーキをかけようとしてシフトダウンをするとどうなるか、以下をご覧下さい。

  1. 走行中にシフトダウン
  2. スピードは出ているのに駆動輪にだけブレーキがかかる
  3. 同時に、瞬間的に駆動輪に大きなパワーがかかる
  4. 前後のタイヤにかかる力が異なるため制御不安定となり、スピンしやすくなる

氷の上を自転車で走って、前輪だけブレーキをかければ前に放り出され、後輪だけのブレーキだと左右にぶれて転倒するのと同じ事です。

4輪車は横倒しにはなりませんが、スピンして大事故につながります。特にカーブなど、ハンドルを切っている最中には絶対にシフトダウンをしない事

エンジンブレーキの仕組み

走行している車のスピードを落とすには二つの方法があります。一つはアクセルを踏まない事、もう一つはブレーキを踏む事です。通常はこの二つを同時に行っています。

シフトを落とさなくても、アクセルを踏まない様にするだけで自然にスピードは落ちてきますね。これは空気抵抗や路面とタイヤの間に生じる摩擦、そしてエンジンの抵抗による現象です。

エンジンブレーキは、このエンジンによる抵抗を生かしてブレーキペダルを踏まなくても減速できる仕組みです。

アクセルペダルを踏むことで、エンジンのシリンダーに燃料と空気の混合されたガスが送り込まれ、圧縮と爆発を繰り返してエンジンの回転力を生み、これが車を走らせています。

この時、アクセルペダルから足を離すと燃料の送り込みがカットされます。しかしエンジンはギアでタイヤとつながっており、この瞬間からタイヤが回転する事でシリンダーを強制的に動かす事になります。

自ら動こうとしないシリンダーをタイヤの回転という外的な力で強制的に動かす訳ですから、そこには強い抵抗が生まれ、徐々に前進する力が弱くなります。これがエンジンブレーキです。

この時、エンジンとつながるギアを大きなものに切り替えると、エンジンによる抵抗がより大きくなり、強いブレーキがかかる事になります。

AT車ではセカンドレンジやローレンジ、MT車ではセカンドギアやローギアにシフトダウンすることでこの強いブレーキを働かせる事ができます。

シフトダウンするとスピードは出ないがパワーは大きくなる事を覚えておいて下さい。

「エンジンブレーキ神話」が信じられている理由

1980年代まで、車のブレーキは前述のドラムブレーキが主流でした。このドラムブレーキは制動時に制御不安定になりやすかったり加熱しやすかった為、ベーパーロック現象が起こりやすい難点がありました。

ベーパーロック現象(ベーパーロックげんしょう、英語: vapor lock)とは、自動車のフットブレーキが過熱した際、伝達経路である液圧系統内部に蒸気(vapor)による気泡が生じることをいう。この状態でブレーキペダルを踏んでも気泡が圧力を吸収してしまいブレーキは効かない。(出典:フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』)

このため、当時は長い下り坂や雪道でのブレーキにはエンジンブレーキが推奨されました。

1990年代以降は、自動車技術の発達に伴いより安定的に制御できて加熱しにくいディスクブレーキが主流になりました。この時代には既に雪道でのエンジンブレーキは必要なかったのですね。

にも関わらず、人々の頭にこびりついた「常識」はなかなか覆されずに、現在まで生き続けているのがこの「エンジンブレーキ神話」です。

現在の車は長い坂道でのエンジンブレーキは必要でも、雪道では不要です。

あなたの知り合いが「エンジンブレーキ神話」に侵されていたら、是非「それは1980年代の常識だよ」と教えてあげましょう。

まとめ

以下、内容をまとめておきます。

まとめ

  • 雪道ではエンジンブレーキよりもフットブレーキの方が安全です。
  • 現在はほとんどの自家用車にABSが搭載され、スリップを防ぐアシストをします。
  • 雪道、特にハンドルを切った状態でエンジンブレーキをかけると制御不安定となりスピンしやすくなります。
  • シフトダウンすることで、駆動輪にのみ強くブレーキがかかります。
  • エンジンブレーキはアクセルを踏まない事で自然にブレーキがかかる現象です。
  • フットブレーキはタイヤそのものに摩擦を加える事で減速をします。
  • フットブレーキは全てのタイヤに同じ力でブレーキをかけるので、安定して減速できます。
  • エンジンブレーキの方が安全だというのは昔の常識が残っている為です。

 

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